¿Puede Viajar Mientras Su Ajuste de Estatus Está Pendiente?

Si está pasando por el proceso de inmigración en los Estados Unidos, ya sabe que las leyes son extremadamente complicadas y que es fundamental evitar cometer errores mientras espera que se procese su solicitud. Si su ajuste de estatus está pendiente, es probable que este tomando todas las medidas necesarias para garantizar que pueda convertirse en un residente permanente legal de los Estados Unidos. Como tal, usted sabe que es necesario evitar cualquier acción que pueda afectar su caso. Sin embargo, pueden surgir varios tipos de situaciones mientras su ajuste de estatus está pendiente, y puede ser necesario viajar. Si necesita viajar, ¿puede hacerlo mientras su ajuste de estatus está pendiente? ¿O viajar puede impactar negativamente su caso?

Entender el Ajuste de Estatus bajo la Ley de Inmigración de los Estados Unidos

Para comprender sus derechos y responsabilidades mientras su Ajuste de Estatus está pendiente, es importante entender con claridad lo que significa el ajuste de estatus. Como explica el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS), «el ajuste de estatus es el proceso que puede usar para solicitar el estatus de residente permanente legal (también conocido como solicitud de Green Card) cuando está presente dentro de los Estados Unidos».

Para que su ajuste de estatus esté pendiente, ya habrá solicitado una Green Card, lo que significa que habrá presentado todos los documentos necesarios como el Formulario I-485 después de haber determinado su elegibilidad para el ajuste de estatus. El Ajuste de Estatus, o una Green Card, significa que puede vivir y trabajar permanentemente en los Estados Unidos, y puede comenzar el proceso de solicitud para convertirse en ciudadano estadounidense. 

Si su Ajuste de Estatus está pendiente, usted sabe que tuvo que haber demostrado que era elegible según uno de los requisitos de la ley de los Estados Unidos, por ejemplo, ser pariente cercano de un ciudadano estadounidense actual o titular de una Green Card, a través del patrocinio de un empleador, a través de un sistema de lotería o por motivos humanitarios. A menos que haya solicitado un Ajuste de Estatus a través de su matrimonio con un ciudadano estadounidense, es probable que también necesite tener una visa válida o ser parte del Programa de Exención de Visa, para que esté legalmente en los Estados Unidos en el momento de la solicitud. Después de pasar por este complejo proceso, es fundamental asegurarse de que su solicitud sea aprobada y que no tome ninguna acción que pueda dañar su aplicación.

¿Puede viajar mientras espera que se procese su solicitud de tarjeta verde?

Si le preocupa hacer algo que podría afectar su solicitud de Tarjeta Verde, es posible que le preocupe viajar mientras su ajuste de estatus está pendiente. ¿Se puede viajar durante este período?

En términos generales, las solicitudes de ajuste deberán obtener un documento de libertad condicional, o “parole document”, anticipada para viajar fuera de los Estados Unidos mientras su Formulario I-485 (la solicitud de una Tarjeta Verde o Ajuste de Estatus) esté pendiente. Si se le requiere obtener un documento de libertad condicional anticipada y no lo hace, abandonará su solicitud de ajuste de estatus. Antes de viajar, debe consultar con un abogado de inmigración, o podría causar un daño grave a su solicitud de Green Card. Un documento de libertad condicional anticipada es esencialmente una autorización de viaje temporal que le permite volver a ingresar a los Estados Unidos sin obtener una visa. 

Hay algunas excepciones estrechas para viajar, lo que significa que algunas personas con ciertas visas o que correspondan a otras categorías pueden no necesitar obtener un documento de libertad condicional anticipada para salir del país. Sin embargo, nunca debe suponer que corresponde a una de estas excepciones hasta que haya hablado con un abogado con experiencia.

Obtención de un documento de libertad condicional anticipada

Para obtener un documento de libertad condicional anticipada, deberá completar y enviar el Formulario I-131 Solicitud de Documento de Viaje (Form I-131, Application for Travel Document). Es fundamental trabajar con un abogado de inmigración para obtener un documento de libertad condicional anticipada, ya que hay muchos escenarios diferentes en los que finalmente puede abandonar su solicitud de ajuste de estatus y puede perder su capacidad de residir en los Estados Unidos. 

Para ser claros, no debe suponer que tiene permiso para viajar porque ha enviado un Formulario I-131. La solicitud debe ser aprobada, y la información sobre sus fechas de viaje debe ser precisa y debe ser aprobada. Como explica USCIS, «si presenta este formulario para solicitar un documento de libertad condicional anticipada y sale de los Estados Unidos sin tener un valido documento de libertad condicional anticipada durante todo el tiempo que esté en el extranjero, consideraremos su Formulario I-131 abandonado». Además, «si tramita este formulario para solicitar un permiso anticipado para viajar para el documento de residentes a largo plazo de CNMI y sale del CNMI sin tener un documento de viaje de permiso anticipado, su estatus terminará automáticamente». 

Excepciones Para Viajar Internacionalmente Mientras Su Solicitud De Ajuste De Estatus Está Pendiente

Si su ajuste de estatus está pendiente y no tiene un documento de libertad condicional anticipada, solo hay unas pocas situaciones en las que puede viajar internacionalmente sin que su viaje se considere un abandono de su solicitud de Green Card. En general, sin un documento de libertad condicional anticipada, es posible que solo pueda viajar internacionalmente y mantener su solicitud de ajuste de estatus si su visa cae en un estado H, K, L o V. 

El estatus H bajo la ley de inmigración de los Estados Unidos generalmente significa que usted está en los Estados Unidos con una visa de no-inmigrante para trabajar o como dependiente de un trabajador. En la mayoría de los casos, se tendrá una visa H-1B o una visa H-4, aunque también hay otros tipos de visas H. Según USCIS, una persona en los Estados Unidos con estatus H-1B tiene una clasificación de no inmigrante que «se aplica a las personas que desean realizar servicios en una ocupación especializada, servicios de mérito y capacidad excepcionales relacionados con un proyecto cooperativo de investigación y desarrollo del Departamento de Defensa (DOD), o servicios como un modelo de moda de mérito o habilidad distinguidos». Para obtener una visa H-1B para una ocupación especializada, hay muchos requisitos diferentes, que incluyen la «aplicación teórica y práctica de un cuerpo de conocimiento altamente especializado» y «la obtención de una licenciatura o un título superior en la especialidad específica». Una visa H-4 es un tipo de visa que se emite a una familia dependiente, incluidos un cónyuge e hijos, de un titular de una visa H-1B u otro tipo de visa H. 

El estatus K generalmente significa tener una visa K-1, K-3 o K-4 como prometido extranjero, cónyuge o hijo de un cónyuge de un ciudadano estadounidense. Las visas K también son visas de no inmigrante. Una visa K-1 es para un prometido ciudadano extranjero de un ciudadano estadounidense, una visa K-3 es para un cónyuge ciudadano extranjero de un ciudadano estadounidense, y una visa K-4 es para un hijo ciudadano extranjero del cónyuge ciudadano extranjero. En general, tener uno de estos tipos de visas significa que es posible que pueda viajar internacionalmente mientras espera su solicitud de tarjeta verde.

Las visas L son visas de no inmigrante para trabajadores temporales que son empleados por empleadores en el extranjero y que se están transfiriendo a los Estados Unidos en una transferencia interna de la empresa para trabajar en una capacidad ejecutiva o gerencial en los Estados Unidos, o para trabajar en una posición que requiere conocimientos especializados. El estado L generalmente significa que tendrá una visa L-1A o L-1B. Para estar en los Estados Unidos con una visa L-1A o L-1B, el empleador generalmente deberá demostrar que tiene una nueva ubicación física en los Estados Unidos, que el empleado con la visa ha estado trabajando en esa capacidad durante al menos un año continuo en los últimos tres años, y que la nueva oficina física en los Estados Unidos apoyará la posición del trabajador dentro de un año de la concesión de la visa.

Finalmente, un titular de una visa de no inmigrante V puede viajar internacionalmente sin un documento de libertad condicional anticipada. Una visa V es para un cónyuge, hijo o hijastro de un residente permanente actual de los Estados Unidos. Si bien el estado H, K, L o V puede permitirle viajar internacionalmente mientras su ajuste de estatus está pendiente sin abandonar su solicitud, no debe asumir que puede viajar internacionalmente sin libertad condicional anticipada hasta que haya hablado con un abogado de inmigración con experiencia. Su visa debe permanecer válida durante las fechas de su viaje, y es posible que deba cumplir con requisitos adicionales.

Póngase en contacto con un Abogado de Inmigración de San Antonio

Si está considerando viajar internacionalmente mientras su ajuste de estatus está pendiente, debe saber que es esencial evitar hacerlo hasta que haya hablado con un abogado de inmigración sobre su caso. Para ser absolutamente claros, para la mayoría de las personas que están esperando una solicitud de Green Card, viajar internacionalmente mientras su ajuste de estatus está pendiente significará que abandona su solicitud de Green Card. ¿Necesita ayuda para obtener un documento de libertad condicional anticipada o solicitar un ajuste de estatus? Nuestros abogados de inmigración de San Antonio pueden ayudarlo. Póngase en contacto con el Bufete de abogados Lozano para obtener ayuda.

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